中国拳手张志磊。自从徐灿去年8月丢掉金腰带后,中国职业拳击已经沉寂了一段时间。不过进入今年3月份后,一则重磅比赛消息得到了官宣:39岁的中国重量级拳手张志磊将在5月7日登台,对阵克罗地亚名将菲利普·赫尔戈维奇,而这场比赛的胜者将拿到IBF拳王的强制挑战权。

日前接受采访时,张志磊表示:“我很高兴能够获得这次机会,我等待了很久,绝对不会错过。IBF排名前15的没有一个愿意面对赫尔戈维奇,我对自己说,我愿意。这将是我职业生涯最重要的一仗,我一定会抓紧机会。”

张志磊广州亚运夺金。“机会就在这里,我不会放过”张志磊是中国重量级拳击的标志性人物,早在2008年他就获得过北京奥运会超重量级银牌,2012年伦敦奥运会也只是以微弱点数输给了最后的冠军约书亚。

2014年进军职业拳坛后,他战绩为23胜1平18次KO,目前排名IBF第13位。

尽管战绩出色,但因为年龄偏大,并且在欧美市场缺乏号召力,张志磊一直没有争取到打大赛的机会,但这一回赫尔戈维奇将机会给了他。

说来有些不可思议,作为IBF排名第三的选手,赫尔戈维奇被IBF定为资格赛的第一人选,但在寻求对手的过程中,大批排名靠前的拳手宁可放弃潜在的冲击世界拳王的机会,也不愿意与赫尔戈维奇直面。

古巴名将奥蒂兹以受伤为由拒绝了比赛,排名第四的帕克也选择避战,排名第五的托尼·约卡原本决定出赛,但他与巴克尔的比赛从1月份延期至5月份,时间上存在冲突。这样的情况下,IBF只能继续把目光瞄向排名靠后的选手——尴尬的是,排名前12位的选手中居然没有一个人应战,张志磊这才浮出了水面。

“我不明白为什么顶级选手都拒绝这场比赛,赫尔戈维奇不是恶魔……我一直在等待这样的一个机会,如今就在这里,我不会放过。既然没有人愿意面对他,那我必须为自己以及这项运动而战,这将是我整个职业生涯中最重要的一场比赛。”

赫尔戈维奇。“动物”凶猛张志磊用行动诠释了自己的勇气和体育精神,不过就像人们看到的那样,能够让一大帮顶尖拳手避之不及,绰号“动物”的赫尔戈维奇确实有他凶猛的一面。

进入职业拳坛以来,他14战全胜12次KO,过去7场比赛都以KO方式拿下,去年12月仅用3个回合击溃德国选手埃米尔·阿马托维奇。

赫尔戈维奇评价张志磊时,首先表达了自己的感谢,“我感谢他愿意来和我打这场比赛。”随后也信誓旦旦要将张志磊变成自己的下一个“牺牲品”。

张志磊在训练中。“他是一名好拳手,在奥运会上夺得过银牌,但他的脚步移动太慢了,我的速度、耐力、步伐对他来说太过分了。我不但要战胜张志磊,还要把他击倒。”“现在,距离我去打世界冠军赛只剩下最后一个对手,没有什么能够阻止我。”

赫尔戈维奇咄咄逼人,但他确实是更被外界看好的那个人——除了移动方面更有优势,29岁的赫尔戈维奇比张志磊年轻了足足9岁。

张志磊知道自己的年龄劣势,但他更清楚自己已经等不起了,他告诉推广人赫恩,“我的终极目标是成为世界重量级拳王,(为了这个目标)我愿意和任何人打,我要的是一个大舞台来展现自己。”

毕其功于一役5月7日,拉斯维加斯的T-mobile中心就是一个足够大的舞台。

除了张志磊和赫尔戈维奇的这场挑战赛,目前世界拳坛的头号巨星阿尔瓦雷兹将在这里与比沃尔大战,全世界拳迷的目光届时都会锁定在这张拳台上。

如果张志磊能够击败强敌,赢下的不仅仅是向世界拳王挑战的权利,也会让拳击市场更好地看到自己的价值——可以说,在拳击世界行走了20多个春秋的张志磊将毕其功于一役。

张志磊在此前的比赛中。张志磊也在社交媒体上写道:“打了一辈子拳,我就是为了这一天!赢了就直接敲响世界拳王的大门!从小县城到北京奥运会,从转入职业到争夺拳王挑战权,这一步我走了整整23年,我必将全力以赴!”从目前的情况看,如果张志磊输掉比赛,今后很难再得到类似的机会;赢下比赛的话,接下来将直接挑战现任拳王——乌克兰拳手乌西克是IBF、WBO、WBA、IBO四条金腰带的拥有者,但他需要先履行与约书亚的二番战。

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